Peligros ocultos: Cómo colocar y usar un arnés anticaídas

Protección contra las caídas. Parece que debería ser una obviedad. Si alguien trabaja en altura, necesita un arnés anticaídas (y un sistema anticaídas). Y sin embargo: OSHA 1926.501Protección contra caídas: requisitos generales era el la infracción de la OSHA más citada en 2020. También fue la norma más citada en 2019.

Hay muchas partes móviles que intervienen en la protección contra caídas, pero el arnés anticaídas es a menudo el que más se pasa por alto. Un arnés tiene que hacer algo más que cumplir las normas de la OSHA. Tiene que ajustarse a la persona que lo lleva. Porque si el arnés no se ajusta correctamente, podría contribuir a una muerte evitable en el lugar de trabajo, incluso si el trabajador es atrapado y rescatado después de una caída.

¿Se ajustan tus arneses de seguridad a tu equipo? ¿Y qué puede pasar si no lo hacen? Aquí tienes una guía rápida para la colocación, inspección y selección de arneses anticaída.

Cómo elegir el arnés anticaídas adecuado

No vamos a profundizar demasiado en la búsqueda de la marca de arneses anticaída adecuada ni otros componentes de los sistemas anticaídas: no hay escasez de marcas y opciones disponibles en el mercado. Lo dejamos en manos de tu proveedor de EPI.

En su lugar, hablemos de los tres componentes más importantes de la selección del arnés, sea cual sea tu elección de marca.

  1. Debes elegir un arnés anticaídas que cumpla los requisitos de la OSHA por 29 CFR 1910.140 - Sistemas de protección personal contra caídas
    1. Encontrarás los requisitos de fabricación y rendimiento del sistema en 1910.140 (c), (d), (e). Estos cubren todo, desde la fabricación de conectores hasta los límites de la fuerza máxima de detención.
  2. Un arnés debe corresponder al tipo de trabajo realizado.
    1. Adecuar el arnés al tipo de trabajo puede significar que necesites un arnés de posicionamiento, un arnés de recuperación o un arnés de suspensión. No sólo importa el tipo de elevación, sino también el contexto de trabajo. ¿Necesitas un arnés de alta visibilidad o un arnés de seguridad para soldadura que sea ignífugo? Responderás a estas preguntas a través de tu JAI.
  3. Debes seleccionar arneses que se ajusten correctamente a tu equipo. Es poco probable que un arnés se adapte a todos los miembros del equipo. Las personas de diferentes alturas, complexiones y géneros requerirán un arnés diferente.

Los tres factores son igualmente importantes, pero el que más a menudo se pasa por alto es el ajuste. Y el ajuste de un arnés puede ser un problema de vida o muerte.

Cómo el ajuste del arnés puede salvar (o acabar) con una vida

Arnés de seguridad

Sacar un arnés de la caja y salir a la obra es un escenario que se encuentra en muchas obras de Estados Unidos y del mundo. A menudo, el pensamiento es el siguiente: "Si tienes un arnés aprobado por la OSHA adecuado para la función del trabajo, entonces estás listo para ir".

Por desgracia, eso no es cierto. Hay muchas formas de lesionarse incluso cuando el arnés se ajusta correctamente. El equipo de Simplified Safety resume bien esto:

  • La anilla en D debe situarse a medio camino entre los omóplatos, a la altura de los mismos. Si está descentrado o demasiado alto o demasiado bajo, cualquier caída provocará lesiones porque tu arnés no distribuirá por igual las fuerzas al caer.
  • El arnés no debe estar ni demasiado suelto ni demasiado apretado. Si un arnés está demasiado flojo, no controlará la fuerza como está diseñado, lo que significa que en lugar de caer juntos, seguirás cayendo, y podrías sufrir una rotura donde caen las correas. Cuando un arnés está demasiado apretado, puede cortarte la circulación.
  • La correa del pecho debe estar colocada sobre tu pecho. Si está demasiado alta, puede lesionarte el cuello, la garganta o la mandíbula. Si la correa del pecho está demasiado baja, podrías salirte del arnés durante una caída.

El ajuste del arnés contribuye al traumatismo por suspensión

Otra razón por la que el ajuste del arnés es tan crítico es que un predictor del tiempo de tolerancia a la suspensión del usuario. En otras palabras, un arnés bien ajustado ayudará a prevenir la rápida aparición de la "muerte inducida por el arnés" o el "traumatismo por suspensión". Estas dos condiciones pueden causar la muerte del usuario del arnés, aunque el arnés funcione por lo demás como está diseñado.

Traumatismo por suspensión se denomina por un fenómeno llamado "incompetencia ortostática". Se produce cuando debes permanecer de pie durante un largo periodo de tiempo sin moverte. Lo único que hace falta para que se produzca el traumatismo por suspensión es que tus piernas permanezcan inmóviles mientras tú permaneces de pie.

¿Por qué es tan peligrosa esta postura? Esencialmente, la gravedad atrae la sangre hacia las piernas, lo que reduce la sangre disponible para el corazón. Como el corazón intenta compensar, es probable que te desmayes. Si estás de pie en el suelo y caes en posición horizontal, la sangre volvería a dirigirse hacia el corazón.

En un arnés, no hay posibilidad de que el usuario se desmaye y asuma esa posición horizontal. En otras palabras, no hay forma de recuperarse en el aire.

Por eso, cuando un trabajador se sienta suspendido en el aire, es fundamental que las correas de las piernas no estén demasiado apretadas, lo que puede acelerar el proceso de traumatismo por suspensión, que se produce en sólo cinco minutos incluso con un arnés bien ajustado.

Cómo colocar un arnés anticaídas

Un arnés mal ajustado no sólo reduce el nivel de protección del arnés. Puede incluso causar daños adicionales en caso de caída.

Además, cuando un arnés no se ajusta o es incómodo de llevar, es más probable que los trabajadores lo dejen en el suelo o intenten modificarlo. No llevar el arnés les expone a un grave riesgo de caída, y los fabricantes están de acuerdo en que las modificaciones debilitan la protección ofrecida cuando se lleva puesto.

Por tanto, después de recibir muestras de arneses de un fabricante o de recibir tu pedido, tienes que asegurarte de que el arnés se ajusta al usuario. Esto debería ocurrir primero mediante una parada de seguridad cada vez que cambies el tipo de arnés o el fabricante. También debes incluirlo en un programa de formación y orientación en materia de seguridad como parte de la orientación sobre los EPI cuando el trabajo en altura forme parte del trabajo del trabajador.

Vamos a repasar la colocación del arnés paso a paso.

Recogida del arnés

  1. Coge el arnés por el punto de enganche trasero.
  2. Sujeta el arnés por la placa dorsal y sacúdelo para aflojar y desenredar las correas.
  3. Una vez que el arnés caiga de forma natural, inspecciona si hay algún daño. Si ves que le faltan puntadas, está deshilachado o los enganches están desgastados, NO lo uses.

Colocación del arnés

  1. Con las correas de las piernas colgando, pon tu brazo entre las dos correas y ponte el arnés como si fuera una chaqueta.
  2. Asegúrate de que las correas de las piernas cuelgan hacia abajo y luego sujétalas alrededor de las piernas.
  3. Aprieta las correas de las piernas para un ajuste ceñido pero cómodo.
  4. Abrocha la correa del pecho, asegurándote de que la correa del pecho se ajusta a tu pecho y no está baja hacia el estómago o alta hacia la garganta.
  5. En este punto, el punto de enganche trasero o la anilla en D debe situarse entre tus omóplatos, tanto en altura como en posición.

Para colocar un arnés

  1. Para colocar las correas alrededor de las piernas, tira de la correa y localiza la fijación. Asegúrate de que las correas de las piernas no estén torcidas. Introduce el cierre a través de ellas. A continuación, repite la operación en las otras piernas.
  2. Para colocar la correa del pecho, empuja la correa a través del accesorio.
  3. Ajústalo hasta que quede bien ajustado y no pellizque ni restrinja el movimiento.
  4. Termina metiendo los retenedores de las correas para ocultar los extremos sueltos.

¿Cómo saber si un arnés anticaídas es adecuado?

Si no consigues que la anilla dorsal se asiente en el lugar correcto o que las correas se ajusten de forma cómoda, ¡el modelo no es adecuado para el trabajador! No lo fuerces, y no envíes a nadie al campo con un arnés que no se ajusta.

Lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer con el arnés anticaídas

Hay algunas piezas más después del ajuste del arnés que te ayudarán a garantizar toda la protección que ofrece tu arnés de seguridad aprobado por la OSHA. Por ello, te ofrecemos los consejos de los profesionales de la seguridad para que los utilices como recordatorios en el campo.

Empecemos por el Dos.

  • Haz: Repasa el proceso de ajuste del arnés con cada trabajador que vaya a utilizarlo en la obra.
  • Hazlo: Recoge los cabos sueltos y los bucles. Cualquier cosa suelta podría quedar atrapada en la maquinaria.
  • Haz: Lleva una chaqueta que tenga una ranura cortada en la espalda para la anilla dorsal. Las chaquetas pesadas pueden interferir con el elemento de absorción de energía conectado a la anilla D.
  • Haz: Forma a los trabajadores sobre qué hacer después de una caída cuando están colgados de un arnés.

Y ahora unos cuantos "no":

  • No: Asume que una marca o tipo de arnés se ajustará a todos los trabajadores.
  • No: Realiza cualquier modificación o alteración en el arnés. Incluso escribir el nombre del trabajador en la cinta puede debilitar la integridad estructural del arnés.
  • No: Utiliza un sistema anticaídas sin un plan de rescate. Dejar a un trabajador colgado durante más de tres minutos puede provocar una muerte por traumatismo por suspensión.

Inspección de un arnés anticaídas

Hay otro paso clave para garantizar que un arnés anticaídas es adecuado para su uso en la obra. Además de asegurarse de que todos los trabajadores lleven un arnés bien ajustado, también es importante inspeccionar esos arneses regularmente.

La norma 1926 CFR 1910.140(c)(18) dice: "Los sistemas personales de protección anticaída deben ser inspeccionados antes de su uso inicial durante cada turno para comprobar si hay moho, desgaste, daños y otros deterioros, y los componentes defectuosos deben ser retirados del servicio".

También debes seguir las instrucciones de inspección del fabricante, cuando corresponda.

¿Cómo es una inspección de arneses de seguridad? Según la OSHAdebes inspeccionar visualmente el arnés para detectar los siguientes defectos:

  • "Cortes, desgarros, rasgaduras, enganches, pinchazos, abrasiones, moho o estiramiento 
  • Alteraciones o adiciones que puedan afectar a la eficiencia del sistema
  • Daños causados por ácidos, corrosivos
  • Ganchos deformados o muelles de gancho defectuosos 
  • Anillo D, mosquetones, ojales y ganchos de seguridad agrietados, rotos o deformados 
  • Soportes y piezas sueltas, dañadas o que no funcionan 
  • Desgaste o cualquier deterioro interno en las cuerdas 
  • El color se desvanece, posiblemente indicando la exposición a los rayos UV"

Ejecutar el sitio de seguridad Inspección del equipo de protección contra caídas: Inspección de arneses y cordones ahora.

Cualquier arnés que se considere defectuoso debe ser etiquetado como inutilizable, retirado del servicio y destruido para evitar su uso en accidentes. Recuerda: todo arnés de seguridad implicado en una caída debe ser destruido.

No olvides conservar la documentación del estado de todos los arneses anticaídas como parte de tu programa de inspección, mantenimiento y almacenamiento del equipo o EPI.

Los usuarios de Safesite pueden ejecutar inspecciones diarias a través de la aplicación Safesite, que permite a los trabajadores completar las inspecciones individualmente antes de ponerse el arnés.

Las inspecciones aparecen entonces en tu panel de gestión de la seguridad, para que tengas una visión en tiempo real de tus EPIs de protección anticaída, de las oportunidades de inspección de EPIs perdidas y de los peligros potenciales.

Inspecciones de seguridad, auditorías y listas de comprobación Héroe
Función de inspección de Safesite

No permitas que tu arnés de seguridad te decepcione

Los arneses anticaída son una parte fundamental de cualquier sistema anticaída. Sin embargo, como todos los EPI, deben adaptarse al trabajo y al usuario. Un arnés de seguridad que no se ajuste no ofrecerá la misma protección al trabajador. Los arneses anticaídas mal ajustados pueden incluso provocar más riesgos, como un traumatismo por suspensión o que el trabajador se salga del arnés durante una caída.

Los accesorios y las inspecciones garantizan que tus existencias de arneses de seguridad no te defraudarán a ti ni a tus trabajadores. Y puedes gestionarlos todos con Safesite, el único software gratuito de gestión de la seguridad. Comienza en sólo dos minutos.

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Equipo Safesite

Por el Equipo Safesite

Somos un grupo de profesionales de la seguridad y la tecnología unidos en nuestro deseo de hacer más seguros todos los lugares de trabajo. Nos mantenemos al tanto de los últimos reglamentos, normas y tendencias del sector en materia de seguridad y escribimos sobre ellos en nuestro blog.

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