Seguridad de las escaleras de la OSHA para la industria general

Las escaleras son tan comunes que es fácil olvidar los riesgos que conlleva su uso. 

La OSHA calcula que, para las empresas de la industria general, las caídas desde escaleras -de peldaño, rectas, combinadas y de extensión- representan el 20% de las lesiones mortales y de pérdida de días de trabajo.

La mayoría de estos incidentes se habrían evitado con cumplimiento de las normas de la OSHA. La caída desde las alturas, uno de los las infracciones más citadas de la OSHAincluye seguridad de la escalera violaciones.

Si tu empresa está cubierta por la OSHA federal (o estatal), y pones escaleras a disposición de tus empleados, estás obligado a cumplir las normas de formación y seguridad en materia de escaleras. ¿Las buenas noticias? Estas prácticas seguras te ayudan a proteger a los trabajadores y a evitar costosas lesiones. 

Revisa la normativa sobre escaleras de la OSHA (y las imágenes que la acompañan) para asegurarte de que tus empleados toman las medidas necesarias para evitar las caídas. 

Para una revisión en profundidad de la Requisitos de la OSHA para las escaleras en la construcciónque incluye las escaleras utilizadas en operaciones de emergencia y en operaciones tácticas de aplicación de la ley, haz clic aquí

¿Cuáles son las normas de la OSHA para las escaleras?

Los requisitos de la industria general de la OSHA para el uso de escaleras están cubiertos en 1910.23 - Superficies de trabajo a pie: Escaleras. Estipulan los requisitos estructurales y las restricciones de uso de los distintos tipos de escaleras. También incluyen directrices sobre la instalación y el uso de las escaleras y restringen los comportamientos inseguros, como unir las escaleras para alcanzar una mayor altura. 

Los requisitos de formación de los empleados para la seguridad de las escaleras también están cubiertos en 1910.30 Superficies de trabajo para caminar. Si eres empresario, es tu responsabilidad formar a tus empleados para que utilicen las escaleras de forma segura. Si un empleado se siente inseguro, tiene derecho a negarse a trabajar. 

Los requisitos de la OSHA para las escaleras de la industria general pueden resumirse como sigue:

  • ¡Utiliza uno! Es necesario utilizar un taburete o una escalera cuando se intente alcanzar o realizar tareas por encima de la cabeza. No pises sillas, cajas, contenedores u otros objetos.
  • Elige el estilo, la altura, el material y el grado de rendimiento (servicio) adecuados para el trabajo.
  • Inspecciona las escaleras antes de su uso inicial y antes de cada turno de trabajo: sustituye las escaleras defectuosas.
  • Coloca y utiliza tu escalera de acuerdo con la etiqueta del fabricante.
  • Sube y equilíbrate con seguridad.
  • Evita los peligros y el mal uso, como el ascenso por una escalera cerrada.
  • Comunica los peligros relacionados con la escalera, como los equipos dañados o defectuosos.
  • Forma a todos los empleados sobre los requisitos anteriores (si te corresponde).
Normas de escaleras de Osha Pdf

Ver e imprimir la versión completa 1910.23 Normas OSHA sobre escaleras PDF. (Extraído de osha.gov el 1/10/2020)

También puedes ver e imprimir el popular Tarjeta rápida de la escalera portátil OSHA aquí

Veamos con más detalle la normativa y los requisitos de la OSHA para la seguridad de las escaleras.

Elige la escalera adecuada

El uso seguro de las escaleras de mano comienza con la elección de la correcta para el trabajo. La normativa de la OSHA enumera unos cuantos tipos, entre los que se encuentran los escabeles, las escaleras de mano, las escaleras de extensión y las escaleras autoportantes. Sin embargo, las normas están pensadas para aplicarse a cualquier escalera portátil que utilicen tus empleados, aunque no esté expresamente enumerada. 

Tipos de escaleras

Todas las escaleras que se utilicen deben ser capaces de soportar la carga máxima prevista y tener peldaños paralelos sostenidos por un raíl a cada lado (están prohibidas las escaleras portátiles de un solo raíl). Los peldaños deben estar igualmente espaciados y tener una forma/construcción tal que el pie del usuario no resbale durante su uso normal.

Cuando elijas la escalera correcta para el trabajo, lee atentamente la etiqueta. Ten en cuenta también el tipo de escalera, la altura y la capacidad de carga. Las escaleras metálicas deben nunca se utilicen para trabajos eléctricos o cerca de conductores eléctricos no aislados.

1. Tipos de escaleras y usos

Selecciona un estilo que te proporcione el apoyo que necesitas para el trabajo. Los tipos de escalera más comunes son:

Taburetes - Los taburetes se utilizan cuando se necesita un poco de altura para llegar a las estanterías o a los almacenes superiores. Según las normas de la OSHA, los taburetes deben ser resistentes y capaces de soportar el peso previsto para la tarea. Los taburetes de más de 24 pulgadas de altura requieren una barandilla. 

Escaleras autoportantes (de mano) - A menudo con forma de A, estas escaleras se sostienen por sí solas y están disponibles en una amplia variedad de materiales y grados de resistencia. Su altura oscila entre los 6 y los 30 pies. Las escaleras autoportantes deben tener un separador o un dispositivo de bloqueo que se cierre antes de utilizarlas. Nunca utilices una escalera autoportante en posición cerrada. 

Escaleras rectas - Apoya una escalera recta en una estructura para alcanzar un nivel superior. Cuando utilices una escalera recta, la parte superior de la escalera debe superar en un metro la altura de la estructura sobre la que se apoya y debe estar inclinada en un ángulo de 75 grados, es decir, 1:4 o 1 pie fuera de la pared por cada cuatro pies de altura de la escalera. La altura suele ser de entre 3 y 4 metros. 

Escalas de extensión - Las escaleras de extensión, disponibles en alturas de 16 a 60 pies, son escaleras rectas con una sección de base y una sección de vuelo que pueden ajustarse para varias alturas. 

Escaleras de plataforma - Las escaleras de plataforma son escaleras de mano con una zona de plataforma y un pasamanos superior. Se aplican las mismas directrices que para las escaleras de mano.

Escaleras rodantes - También conocidas como escaleras rodantes, las escaleras rodantes se suelen utilizar en situaciones de recogida de existencias, como en los almacenes, o para alcanzar equipos de una altura determinada, como el depósito de alimentación de una máquina de producción en una fábrica. Algunas escaleras rectas tienen ruedas, pero no se consideran escaleras rodantes. Ninguna escalera con ruedas debe rodar nunca con un ocupante.

Las patas de tu escalera deben permitirle sostener tu peso y el de tus suministros sin resbalar ni clavarse demasiado en el suelo.

Si no tienes acceso a la escalera adecuada para el trabajo, o si te piden que manejes una escalera de forma incorrecta, notifícalo a alguien de inmediato. Según la ley de la OSHA, tienes derecho a negarte a trabajar hasta que puedas realizar tus tareas de forma segura.

2. Regulación de la altura de la escalera

Selecciona una escalera que te permita realizar la tarea deseada sin perder el equilibrio, y nunca debes situarte en los dos primeros peldaños de una escalera de mano o a más de cuatro peldaños de la parte superior en una escalera extensible. 

Una escalera de extensión o recta utilizada para acceder a una superficie elevada debe extenderse al menos 3 pies por encima del punto de apoyo (ver diagrama). Una escalera extendida a una altura de 48 pies o más requiere una extensión de 6 pies más allá del alero.

Regla 1 de la escalera extensible de Osha
Una escalera de extensión o recta debe ser lo suficientemente larga como para extenderse al menos 3 pies por encima del punto de apoyo. (Seguridad de las escaleras de extensión portátiles de la OSHA Figura D-1 ilustrado por Safesite .)

Nunca te subas a una escalera extensible mientras lleves a mano herramientas o material; sube primero y luego iza las herramientas con una cuerda o un bloque y un aparejo.

Una escalera de mano de 2 metros tiene un alcance medio de 3 metros, una de 2 metros tiene un alcance de 3 metros, y así sucesivamente. 

No utilices la tapa superior de una escalera de mano como escalón. En su lugar, utiliza una escalera más alta. 

3. Capacidad de carga de la escalera

Utiliza el índice de resistencia de la escalera que aparece en la etiqueta para determinar si la escalera es lo suficientemente estable y fuerte como para soportar el trabajo. 

Clasificación de la escalera Safesite
Guía de las etiquetas de clasificación de la escalera. Consulta la etiqueta de tu escalera para determinar su carga máxima.

Los valores nominales y los límites de peso de la escalera son:

  • Tipo 3: Peso máximo de 200 lbs, trabajo ligero para uso doméstico
  • Tipo 2: Peso máximo de 225 lbs, de uso medio para pintores, manitas y otros proyectos sencillos
  • Tipo 1: peso máximo de 250 lbs., uso pesado para uso profesional y/o industrial con herramientas y equipos ligeros
  • Tipo 1A: peso máximo de 300 lbs, extra pesado para uso profesional y/o industrial con herramientas y equipos de peso medio
  • Tipo 1AA: peso máximo de 375 lbs, súper resistente para trabajos pesados

Ten en cuenta el peso de tu ropa y de los EPI, así como el peso de las herramientas y materiales que vayas a utilizar.

Los pesos de las herramientas y materiales más utilizados son:

  • Cubo de pintura de 5 galones - 60 libras
  • Pulverizador portátil - 20 libras
  • Ventilador de techo - 30 libras
  • Caja de herramientas - 35 libras
  • Manojo de tejas - 70-100 libras
  • Una hoja de madera contrachapada - 80 libras
  • Tres tablas de madera de 4×4 pies - 80 libras

Cómo colocar la escalera correctamente

Para montar tu escalera correctamente, inspecciona tu escalera para ver si hay daños como curvas, abolladuras, bordes afilados, grasa/deslizamiento, peldaños/pernos sueltos, almohadillas de pie dañadas y separadores de bisagra atascados o dañados. 

Utiliza una lista de comprobación de la inspección del equipo de la escalera para asegurarte de que tus revisiones son minuciosas y precisas en todo momento. 

Listas de comprobación de escaleras de la OSHA

La biblioteca de plantillas de inspección de Safesite incluye una serie de escaleras listas de control de seguridad, incluyendo:

Utiliza Safesite para realizar estas inspecciones y otras más utilizando tu dispositivo móvil.

Si hay pintura u otro material que haga imposible una inspección completa, no utilices la escalera. 

Tras determinar que tu escalera está en buenas condiciones de funcionamiento, inspecciona la superficie de trabajo para determinar que está libre de residuos que puedan afectar a la estabilidad de tu escalera. Además, inspecciona la zona en busca de riesgos eléctricos. 

Si la superficie está despejada y los pies de la escalera son apropiados para el tipo de superficie, instala tu escalera autónoma bloqueando las bisagras, o inclina tu escalera recta según la regla 4-1.

¿Qué es la regla 4-1 para las escaleras? 

La base de tu escalera debe extenderse 1 pie por cada 4 pies de altura entre la superficie de trabajo y el punto de contacto. Si se hace correctamente, la escalera se encontrará con el suelo en un ángulo de 75 grados.

Norma de la escalera extensible de Osha
Si la escalera se extiende 12 pies desde el suelo hasta la estructura de soporte superior, debe estar a 3 pies de la pared; si tiene 17 pies de altura, debe extenderse 4,25 pies, etc. (Seguridad de las escaleras de extensión portátiles de la OSHA Figura D-1 ilustrado por Safesite).

Tu empleador debe impartir formación sobre la configuración de la escalera durante tu orientación y con la introducción de nuevos peligros relacionados con las escaleras, por ejemplo, nuevos tipos de escaleras o nuevas superficies de trabajo. 

Escalar y equilibrarse con seguridad

Asciende correctamente manteniendo tres puntos de contacto con la escalera en todo momento. Enfréntate a la escalera, sube con la mano y mantente entre los raíles. 

Escalada segura

No lleves herramientas u otros suministros mientras escalas. En su lugar, eleva las herramientas utilizando un sistema de poleas o un polipasto eléctrico. 

Inclinarse demasiado lejos del centro de la escalera puede provocar caídas. Mantén tu cintura entre los raíles para asegurarte de que el centro de gravedad de tu escalera se mantiene donde debe. 

Evita los peligros y el mal uso

Tómate en serio los riesgos de caída cuando utilices una escalera. Piensa de forma proactiva y evita el contacto con cualquier cosa que pueda afectar a la estabilidad de tu escalera, como superficies resbaladizas, otras personas y vehículos. 

Si tu escalera está colocada en una zona de mucho tránsito, como una puerta o un pasillo, asegura tu escalera y/o coloca una barricada alrededor de ella para evitar un contacto accidental. 

No intentes ganar altura adicional apilando las escaleras sobre otros objetos, como cajas, camas de camiones u otras escaleras. En su lugar, solicita un tipo o longitud de escalera diferente. No intentes realizar la tarea hasta que te proporcionen una escalera adecuada u otro equipo, como un andamio o un elevador de tijera. 

Escaleras y protección contra caídas

Aunque el personal protección contra caídas es necesario para los trabajadores expuestos a una posible caída desde un borde no protegido de dos metros o más, la protección contra caídas es no requerida para los trabajadores en escaleras fijas de 24 pies o menos, o en escaleras portátiles de cualquier altura.

Sin embargo, se alienta a proporcionar protección adicional. Las protecciones, como un sistema de detención de caídas anclado por encima del trabajador, pueden detener las caídas desde una altura de 6 pies o más.

También se recomienda atar la parte superior de una escalera extensible y bloquear sus pies.

Comunicar los peligros relacionados con la escalera

Si observas daños en una escalera durante una inspección, etiqueta inmediatamente la escalera según su estado. Si la escalera no es salvable, destrúyela inmediatamente. 

Señales y etiquetas de seguridad para escaleras

Las siguientes etiquetas de seguridad de las escaleras son valiosas para comunicar los peligros potenciales:

Etiquetas adhesivas de inspección de escaleras - Registra las fechas y los resultados de las inspecciones de seguridad de las escaleras. 

etiqueta de inspección de la escalera
Etiqueta de inspección de la escalera (fuente)

Peligro No usar etiquetas - Marca inmediatamente las escaleras inseguras con una etiqueta de "Peligro" para que nadie las utilice. 

etiqueta de peligro para la escalera de grainger
Ejemplo de etiqueta "Peligro: Manténgase alejado" para una escalera (fuente)

Etiquetas adhesivas de máxima capacidad - En el caso de las escaleras sin etiqueta del fabricante, comunica la capacidad de peso máxima con una etiqueta de terceros o de elaboración propia. 

Asegúrate de que los empleados no utilicen escaleras que tengan etiquetas de seguridad dañadas o que falten. Ponte en contacto con el fabricante para que sustituya las etiquetas, o sustituye la escalera.

Formación en seguridad de escaleras

La normativa de la OSHA también estipula que debes forma a tus empleados seguir la normativa anterior. Se recomienda la formación en la primera/primera lengua del empleado. Se requiere formación inicial y según las necesidades.

Tus empleados deben saber cómo elegir, inspeccionar, subir y trabajar desde una escalera de forma segura. En concreto, debes asegurarte de que la formación sea impartida por una persona cualificada y cubra:

  • la naturaleza de los riesgos de caída y cómo reconocerlos
  • cómo minimizar los riesgos de caída
  • cuándo y cómo utilizar los sistemas de protección contra caídas, incluyendo la inspección y el mantenimiento de dichos sistemas
  • la naturaleza de los peligros de la escalera (equipo), y cómo reconocerlos y minimizarlos

La orientación de los nuevos empleados debe incluir formación sobre la seguridad de las escaleras si éstas están presentes en el lugar de trabajo, pero tu responsabilidad no termina ahí. También eres responsable de reciclar a los empleados para mantener la información fresca y en la mente.

Entrenamiento de la escalera

La OSHA hace hincapié en el reciclaje después de los cambios en el lugar de trabajo que afecten a la relevancia de la formación anterior, después de que las normas cambien o se actualicen, y cuando un empleado o empleados demuestren que sus prácticas de seguridad son inadecuadas. 

Si exiges prácticas de seguridad que van más allá de las normas de la OSHA, como la protección contra caídas al trabajar en escaleras portátiles, forma a todos los empleados sobre el protocolo adecuado para colocar y utilizar la protección personal contra caídas en cada circunstancia requerida.

Aunque la OSHA no te citará por violar tus propias prácticas de seguridad escritas, si descuidas la formación de tus empleados de tal manera que se lesionen gravemente, puedes ser citado por violar la Cláusula del Deber General. 

Herramientas y recursos de formación sobre escaleras de la OSHA

Puedes formar a tus empleados para que utilicen las escaleras de forma segura utilizando diversos métodos, medios y herramientas, empezando por la formación presencial.  

Formación presencial requerida por la OSHA

La OSHA fomenta la formación en experiencias lo más parecidas posible a la vida real. Poner a disposición de los empleados personas cualificadas para que les hagan demostraciones y les ayuden a practicar el uso correcto de las escaleras. 

Formación en línea y en vídeo sobre la seguridad de las escaleras 

La formación digital en seguridad de escaleras puede utilizarse como repaso y/o plataforma para interrogar a tus empleados sobre el uso correcto de las escaleras. 

Reuniones de la escalera y charlas de la caja de herramientas

Escalera reuniones de seguridad y charlas sobre la caja de herramientas puede o no tener el componente experiencial mencionado anteriormente. Safesite tiene una serie de notas de reunión en su biblioteca de reuniones de seguridad, incluyendo:

  • Elige la escalera adecuada
  • Seguridad de las escaleras de mano
  • Seguridad de la escalera de mano

Sea cual sea el método de formación utilizado, asegúrate de registrar la fecha de la formación, el nombre del empleado, los temas tratados y los cuestionarios o exámenes realizados.

Mantener estos registros por la duración del empleo del trabajador más tres años. 

En resumen

Utiliza las normas de seguridad de las escaleras de la OSHA para prevenir las caídas. La normativa estipula cómo elegir y utilizar los distintos tipos de escaleras. También exigen que los empleados reciban formación en el puesto de trabajo sobre la seguridad de las escaleras. 

Para mejorar tu programa de seguridad de escaleras, revisa nuestras principales listas de comprobación de seguridad de la OSHA o descarga Safesite en iOS o Android para navegar por la biblioteca completa de plantillas. ¡Mantente seguro ahí fuera!

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Dave Paoletta

Por Dave Paoletta

David Paoletta, MS, MBA, CSP, CUSP, es analista de investigación y experto en la materia de Safesite, una empresa de software de gestión de la seguridad con sede en San Francisco, CA. También es consultor principal de New Dimensions in Safety en Alameda, CA. David tiene una amplia experiencia en seguridad de campo en servicios públicos con PG&E y PNM Nuevo México. Ha sido galardonado con el premio SPY de la ASSE de Nuevo México y ha sido presidente de la ASSE de San Francisco.

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