Guía de selección de calzado de seguridad y botas con puntera de acero

El pie humano es una de las partes más complejas del cuerpo. Hay 26 huesos, 33 articulaciones y más de 100 ligamentos, músculos y tendones en cada pie. Para ponerlo en contexto: el cuerpo humano tiene 206 huesos. Eso significa que 52 de ellos están en tus pies. 

El calzado de seguridad protege tus pies -y el resto de tu persona- de lesiones tanto a corto como a largo plazo. La OSHA exige que los trabajadores lleven calzado de seguridad en circunstancias específicas, como cuando hay riesgo de que un objeto te atraviese la planta del pie o cuando hay peligro de aplastamiento.

En esta guía de EPIs, hablamos de la seguridad de los pies: qué es, por qué es necesaria y cómo empezar a usar calzado de seguridad.

Vamos a dar un paso adelante.

Introducción a los requisitos de seguridad de los pies de la OSHA

OSHA 1910:136(a) dice que el empresario debe asegurarse de que todos los empleados afectados lleven calzado de protección en cualquier lugar donde corran riesgo de sufrir lesiones en los pies o cuando el calzado les proteja de los riesgos eléctricos. Los trabajadores también deben llevarlos cuando haya exposición a materiales calientes, corrosivos o venenosos

Además, la norma 29 CFR 1915.156(a) de la OSHA dice que "los trabajadores deben llevar calzado de protección en las zonas en las que haya objetos que caigan o rueden o que perforen la suela".

Recuerda que cuando hablas de calzado, no sólo te refieres a los zapatos de seguridad y a las botas con puntera de acero. En los casos en que los trabajadores puedan sufrir lesiones en la parte inferior de las piernas y los tobillos, debes incluir también EPI para cubrir las piernas y los pies.

La OSHA exige que utilices una evaluación del EPI o de los peligros para determinar el riesgo de lesiones, la necesidad de EPI y el tipo de calzado que necesitan los empleados antes del trabajo.

¿Qué calzado debes elegir? Según la norma OSHA 1910.136, tu calzado debe cumplir una de estas normas:

  • ASTM F-2412-2005 "Métodos de prueba estándar para la protección de los pies" y ASTM F-2413-2005 "Especificación estándar para los requisitos de rendimiento del calzado de protección"
  • ANSI Z14-1999 "Norma Nacional Americana de Protección Personal - Calzado de Protección", o
  • ANSI Z14-1991 "Norma Nacional Americana de Protección Personal - Calzado de Protección"

Si el calzado de protección elegido no cumple específicamente estas normas, deberás demostrar que es al menos tan eficaz como el calzado que sí lo hace.

Elección de las características del calzado adecuado con un JAI

No hay duda de que encontrarás una larga lista de calzado de seguridad en el mercado. Tu trabajo consiste en utilizar una JAI u otra evaluación de riesgos para encontrar las características adecuadas del calzado.

En los casos en que el riesgo de lesiones es alto y los peligros son graves, puede ser necesario proporcionar una combinación de protectores de pies y espinillas, además de protectores de dedos. Los protectores de pies y espinillas protegen las piernas y los pies de los trabajadores. Un ejemplo de momento adecuado para añadir protectores de pies y espinillas es cuando los trabajadores utilizan herramientas eléctricas que desprenden materiales, como cuando los trabajadores del ferrocarril utilizan máquinas de adición de energía. Los trabajadores forestales también necesitan calzado especial para protegerse de las motosierras.

Nota: La resistencia al deslizamiento es una gran característica para un zapato, y si tu entorno de trabajo lo justifica, entonces ve a por ella. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la OSHA dice que los zapatos con una característica antideslizante por sí solos no son EPI.

Opciones de suelas de zapatos de seguridad

Las suelas de los zapatos de seguridad tienen una diferencia sustancial en las cualidades de protección del calzado. La siguiente tabla 

Material de la suelaPropiedades
Gomasoportan el calor hasta 570℉permiten el deslizamiento pueden tener Nitrilo o Neopreno para la absorción de aceites y productos químicos
Poliuretano (PU) resistencia a los productos químicos (excepto a los álcalis) y a los aceites)soporta condiciones de cabeza entre 250-300℉
Cloruro de polivinilo (PVC)suele añadirse al caucho para mejorar la resistencia a la abrasión baja tolerancia al calor se agrieta a bajas temperaturas
Uretano termoplástico (TPU)excelente resistencia a los productos químicos y al aceite y a la abrasiónmenor resistencia al calor
Acetato de etilo y vinilo (EVA)El plástico de célula abierta hace que la entresuela sea poco resistente a la abrasión, al aceite y a los productos químicos

Características del calzado de seguridad

La Sociedad Americana de Pruebas y Materiales (ASTM) crea normas para el calzado de seguridad tanto en EE.UU. como en todo el mundo. Organizada en 1898, la organización ofrece 12.000 nuevas normas cada año y cuenta con miembros de gobiernos, industrias e instituciones de 140 países.

Hemos reunido un rápido resumen de las definiciones de las normas de protección y de las características de la ASTM que se suelen buscar al comprar calzado de seguridad.

Características ASTMDescripción
Impacto I/75Protección contra la caída de un peso de 50 libras desde una altura de 18".
Compresión C/75Protección contra 2.500 lbs. de fuerza
Metatarsiano MT 75Protección contra la caída de un peso de 50 libras desde 18".
ConductorProtección contra la acumulación de electricidad estática entre 0 y 500.000 ohmios (no está pensado para usarlo cerca de circuitos eléctricos abiertos)
Peligro eléctricoProtege contra el contacto con circuitos eléctricos en tensión de hasta 18.000 voltios a 60 hercios durante 1 minuto en condiciones secas
Disipador de estáticaProtege contra la baja resistencia del calzado con un límite inferior de resistencia eléctrica de 1 megaohmio y un límite de 100 megaohmios
Resistente a los pinchazosProtege contra los pinchazos mediante una capa permanente entre la plantilla y la suela hasta 270 libras de fuerza
Tabla de normas de protección ASTM

Características ASTMDescripción
ASTMPropiedades conductoras que cumplen las normas ASTM
Peligro eléctrico (EH)Reduce el flujo de electricidad y proporciona una protección secundaria contra la electrocuciónTestado a 18,00 voltios a 60 hertzios durante 1 minutoCumple con la sección 5.5 de la norma F2413-11Los zapatos/botas de punta blanda no pueden ser clasificados como EH; deben ser zapatos de seguridad
Disipador de estática (ESD)Minimizar la acumulación de electricidad estáticaLímite inferior de 1 megaohmioLímite superior de 100 megaohmiosCumplir con la sección 5.6 de la norma F2413-11Los zapatos de la ESD pueden ser de seguridad o no de seguridad
Resistente a los pinchazosContiene una suela intermedia (compuesta o de acero inoxidable)Soporta una resistencia mínima a la perforación de 270 librasCumple la sección 5.6 de la norma F2413-11
Punta de aceroPuntera de acero no removible incorporadaSupera las normas ASTM F2413-11 I/75 y C/75 (clasificación de impacto y compresión de 75)
Puntera de seguridad compuestaPuntera de seguridad no metálicaMás ligera que las botas con puntera de aceroAdecuada para entornos de seguridad (paso por detectores de metales)ASTM I/75 y C/75 (clasificación de impacto y compresión de 75)
Protección avanzada de los dedos del pieProtección avanzada de la puntera (no conductora, resiste las temperaturas)ASTM I/75 C/75 (clasificación de impacto y compresión de 75)
Protector de MetatarsosProporciona una protección interna de los metatarsos para una mayor flexibilidad y un mejor movimientoReduce la posibilidad de lesiones en los huesos metatarsianos de la parte superior del pie
Resistente a los productos químicosLa parte superior de cuero es resistente a los productos químicos
Resistente al calorResistente al calor hasta 500℉
Absorción de impactosPresenta una plantilla de confort acolchada
Resistente al deslizamientoProporciona una suela antideslizante
Cremallera interiorCremallera interior para mayor comodidad y apoyo
Tabla de características del calzado de seguridad ASTM

Banda de rodadura de seguridad

El espacio y la profundidad de la suela del zapato contribuyen a sus propiedades antideslizantes. Si las formas de la suela están demasiado juntas o son poco profundas, entonces no hay espacios suficientes para canalizar los líquidos que pasas. Una vez que el líquido queda atrapado, corres el riesgo de hidroplanear y luego de resbalar o caer.

En la mayoría de los casos, querrás una banda de rodadura de unos tres milímetros para minimizar el riesgo de resbalones y caídas.

Una vez que la profundidad de la banda de rodadura empieza a desgastarse, es el momento de empezar a considerar una sustitución. 

Confort

Utilizar el calzado para mitigar los riesgos asociados a los peligros identificables es el primer paso. Encontrar un producto que sea cómodo es el segundo paso.

Comodidad del pie es más importante de lo que a menudo le damos crédito, ya que nuestro mayor interés suele estar en la prevención de los desastres de seguridad de los pies, como los pies aplastados o la electrocución.

La seguridad no debe ir en detrimento de la comodidad. De hecho, son una misma cosa. Por ejemplo, estar de pie en el mismo sitio hace que los trabajadores corran el riesgo de sufrir problemas de espalda, artritis y dolor de pies. Se trata de lesiones, aunque se produzcan a lo largo de muchos meses o años y no de golpe.

Además, si el calzado de seguridad que se les proporciona no es cómodo, es menos probable que lo lleven, lo que aumenta el riesgo para la seguridad y puede dar lugar a infracciones si les sorprende un inspector de la OSHA.

Para evitar que tu calzado de seguridad te cause problemas en el trabajo, debes encontrar un calzado que también priorice:

  • Confort
  • Ayuda
  • Ajustar
  • Flexibilidad

Algunos de estos factores se deben al propio calzado. No todos los pies de los trabajadores se sentirán bien con un par de zapatos. Puede ser útil probar con varios proveedores y dar opciones a los trabajadores.

El ajuste es un poco más fácil de navegar. Es una buena idea pedir a los profesionales que midan los pies de los empleados para conseguir la talla adecuada. Programa sus pruebas para el mediodía, por si sus pies se hinchan durante el día.

Por último, ve a la caza de calzado de seguridad diseñado para mujeres. Durante años, las mujeres se limitaban a ponerse zapatos de hombre: simplemente cogían una talla más pequeña. Últimamente, ha aumentado el interés de los fabricantes por el calzado de seguridad "femenino". Así que ponte en contacto con tu proveedor para que te informe sobre estas nuevas opciones.

Cómo llevar a cabo un programa de calzado de seguridad

Muchas personas siguen pensando que las lesiones en el lugar de trabajo no pueden ocurrirles. Piensan que las lesiones son accidentes. En realidad, las lesiones suelen ser el producto de una serie de elecciones. Como la protección de los pies tiende a pasarse por alto, es bueno reiterar su importancia y los peligros potenciales en charlas sobre la caja de herramientas para capacitar a los trabajadores para que tomen siempre la decisión segura.

Cubrir los peligros de los pies en las charlas de la caja de herramientas

En primer lugar, todos los nuevos empleados deben conocer las expectativas sobre el calzado de seguridad antes de empezar a trabajar. Si no tienes cubierto el tema del calzado y los riesgos para los pies en tu sesión de formación sobre seguridad en la incorporación, hoy es el día de añadirlo.

Ten en cuenta que "uno y listo" no es suficiente dada la gravedad de los peligros, incluso los que parecen menores. Así que añade estas charlas al programa varias veces al año. Por ejemplo, si trabajas en un estado con inviernos duros, el otoño es un buen momento para volver a dar una charla sobre herramientas antes de que la nieve y la lluvia del invierno añadan caos y superficies resbaladizas a la jornada laboral.

También debes organizar charlas sobre los riesgos de seguridad específicos que afectan a los pies de los trabajadores. Utiliza los resultados de tu JAI para impartir la formación adecuada a cada grupo de trabajadores, y no olvides cubrir el elemento de confort y sus riesgos asociados que se aplican a todos los trabajadores.

Si buscas formas de intensificar tu programa de seguridad para los pies, utiliza la aplicación Safesite. Puedes encontrar formación sobre EPIs en el Charlas sobre la caja de herramientas de Safesite. La aplicación te permite organizar reuniones, mantener el rumbo y registrar quién ha completado su entrenamiento y quién no. 

Safesite también recomienda registro de observaciones positivas cuando veas que los trabajadores eligen el calzado adecuado, lo llevan correctamente y lo inspeccionan antes de usarlo. Registrar estas observaciones te da la oportunidad de evaluar tus puntos débiles y recompensar a los trabajadores por tomar decisiones más seguras.

Gestionar el inventario y el presupuesto del calzado de seguridad

Si aún no tienes uno, ahora es el momento de establecer un programa de protección de los pies y calzado de seguridad que cubra a todos los empleados que trabajan en condiciones cubiertas por las directrices de calzado de la OSHA. El programa se asegurará de que todos tengan el EPI que necesitan para la seguridad y el cumplimiento de las normas, y te ayudará a maximizar la inversión que hagas.

Como sabes, la OSHA empezó a exigir a los empresarios para pagar el EPI que se utiliza para cumplir las normas de la OSHA en 2008. Por eso tienes que pagar por la protección de los metatarsos para los trabajadores del ferrocarril, pero no tienes que pagar por el calzado estándar con puntera de acero o antideslizante para los trabajadores en general, a menos que quieras hacerlo.

Consejo: Proporcionar una asignación de calzado de seguridad a todos los trabajadores, independientemente de los requisitos de la OSHA, hace que los lugares de trabajo sean más seguros.

Tu plan de gestión del calzado de seguridad debe detallar:

  • Tu presupuesto o asignación para calzado de seguridad
  • La fecha de sustitución (por ejemplo, no más de una vez al año, salvo en casos específicos)
  • Formación en calzado de seguridad
  • Registro de las evaluaciones de los riesgos de los EPI, de la formación, del mantenimiento/inspecciones del calzado de seguridad y de la compra y distribución del equipo

Debes saber quién necesita y tiene qué par de zapatos y cuándo los tiene para gestionar tu inventario y mantenerte dentro del presupuesto.

Safesite ha elaborado una guía para crear un plan de gestión de EPI. Puedes encontrar nuestro puesto de gestión de EPIs aquí.

Cuándo reparar y sustituir el calzado de seguridad

Hasta ahora hemos hablado de la necesidad del calzado de seguridad y de cómo iniciar el proceso de elección del EPI adecuado. El ciclo de vida del uso del EPI también incluye el cuidado del calzado

Todos los EPI requieren inspecciones periódicas para asegurarte de que su uso es seguro. Todo trabajador debe inspeccionar su calzado antes de entrar en la obra para buscar:

  • Grietas y agujeros
  • Daños en las hebillas o en los cordones
  • Separación de materiales
  • Materiales atascados en las suelas, (por ejemplo, el metal atrapado podría crear riesgos eléctricos)

Cualquiera de estos problemas daña las características de protección de los zapatos. Si encuentran un agujero u otro daño, necesitan zapatos nuevos antes de empezar a trabajar. Puede ser una buena idea añadir la inspección al final de la jornada, para poder pedir más zapatos antes del siguiente turno.

¿Cuándo hay que cambiar el calzado? Los trabajadores no pueden llevar zapatos con

  • Fugas
  • Suelas separadas
  • Banda de rodadura desgastada
  • Elementos de protección abollados
  • Los componentes de protección se muestran a través de la parte superior

Por supuesto, todo el mundo quiere sacar el máximo partido a sus zapatos: no son baratos. Para conseguir una larga vida de tus zapatos sin comprometer la seguridad, sigue siempre las instrucciones de cuidado del fabricante.

Reúne las características y el ajuste en tu programa de calzado de seguridad

El calzado de seguridad protege a los trabajadores de los peligros de los pies, los resbalones y las caídas, e incluso de los peligros ergonómicos. Tienes que proporcionar a los trabajadores calzado de seguridad cuando la OSHA lo indique, pero es una buena idea proporcionar o formar a los empleados en cuestiones como los resbalones, los tropezones y las caídas, independientemente de las normas de la OSHA.

Para poner en marcha tu programa de calzado de seguridad, necesitarás tu JAI. Una vez que tengas tus requisitos, ponte en contacto con los fabricantes y proveedores para hablar de tus opciones. No tengas miedo de probar unos cuantos pares de zapatos antes de comprometerte. El calzado de seguridad puede durar mucho tiempo, así que quieres que sea adecuado desde el principio.

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Equipo Safesite

Por el Equipo Safesite

Somos un grupo de profesionales de la seguridad y la tecnología unidos en nuestro deseo de hacer más seguros todos los lugares de trabajo. Nos mantenemos al tanto de los últimos reglamentos, normas y tendencias del sector en materia de seguridad y escribimos sobre ellos en nuestro blog.

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