Cómo mejorar la seguridad del bloqueo/etiquetado (LOTO)

Bloqueo/Etiquetado (LOTO), también llamado Control de la Energía Peligrosa, se utiliza en muchas industrias. La LOTO es un proceso que garantiza que la maquinaria y los equipos que funcionan con energía se apagan correctamente para que puedan someterse a un mantenimiento regular sin posibilidad de que se pongan en marcha de repente y lesionen a los empleados.

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Sobre el bloqueo/etiquetado

Los procedimientos LOTO aíslan las fuentes de energía peligrosas de las máquinas, que son bloqueadas o etiquetadas por un trabajador especialmente formado que es la única persona que puede quitar el bloqueo y/o la etiqueta. Esto garantiza que la máquina o el equipo no puedan ponerse en marcha accidentalmente mientras se realiza el mantenimiento o la reparación, o que otros trabajadores los enciendan por error.

Se requiere un programa de bloqueo y etiquetado siempre que la maquinaria o el equipo tenga el potencial de dañar a los trabajadores con su energía peligrosa. No basta con apagar la máquina; hay que identificar, controlar, aislar y bloquear todas las fuentes de energía.

Los peligros de la energía peligrosa

Cuando no se respeta y se controla adecuadamente, la energía peligrosa puede herir gravemente o matar a los trabajadores y a otros transeúntes. Según la OSHA, el uso de procedimientos de bloqueo y etiquetado evita 120 muertes y casi 50.000 lesiones cada año.

una tarea que requiere el control de la energía peligrosa

Las lesiones resultantes de no seguir correctamente los procedimientos de bloqueo y señalización pueden ir desde la electrocución hasta la amputación, y también incluyen quemaduras, lesiones por aplastamiento, laceraciones y fracturas. Los trabajadores industriales, como los electricistas, los operadores de máquinas y los técnicos de instalación, servicio y reparación, tienen el mayor riesgo de sufrir lesiones por energía peligrosa no controlada.

Las fuentes de energía peligrosas son:

  • Eléctrico
  • Mecánica
  • Hidráulico
  • Neumático
  • Química
  • Térmico
  • Potencial (gravedad, muelles)

Normas LOTO OSHA

A veces, la LOTO se denomina "Lock Out, Tag Out, Try Out", y también puedes oír que se refiere a ella simplemente como lock and tag. La Administración de Seguridad y Salud Laboral llama a los procedimientos Control de la Energía Peligrosa (Bloqueo-Etiquetado) y establece las normas de seguridad de la LOTO en 29 CFR 1910.147.

Estas normas exigen a los empresarios y a los trabajadores que tomen las medidas adecuadas para apagar y desactivar los equipos a fin de evitar la liberación accidental de energía peligrosa. 

Las normas de la OSHA se aplican a cualquier máquina que pueda ponerse en marcha de forma inesperada, activarse o liberar energía acumulada, causando daños a cualquier persona que esté cerca. 

La norma 29 CFR 1910.147 de la OSHA es la norma de oro para las políticas y procedimientos de bloqueo y etiquetado, pero la organización también hace referencia a la LOTO en otras normas, entre ellas:

  • 1910.119 - Gestión de la seguridad de los procesos: LOTO
  • 1910.261 - Fábricas de pasta, papel y cartón
  • 1910.269 - Generación, transmisión y distribución de energía eléctrica
  • 1910.306 - Equipos e instalaciones para fines específicos
  • 1910.333 - Selección y uso de prácticas de trabajo
  • 1915.89 - LOTO para el sector marítimo
  • 1917.48 - Transportadores
  • 1918.64 - Transportadores motorizados
  • 1926.417 - Circuitos
  • 1926.702 - Requisitos de los circuitos 

Categorías de normas de la OSHA

Las normas de la OSHA para el control de la energía peligrosa se dividen en tres categorías principales: industria general, marítima y construcción. Dentro de estas categorías, las normas se dividen en subpartes. 

Industria general

El grueso de la información sobre la seguridad de la LOTO se encuentra en 29 CFR 1910.147 en las normas y reglamentos de la OSHA. Esta sección incluye información sobre los controles ambientales generales para el control de la energía peligrosa. 

Dentro de esta categoría, las subcategorías de normas incluyen Industrias Especiales (Subparte R), que incluye políticas sobre fábricas de pasta, papel y cartón, y generación, transmisión y distribución de energía eléctrica. La segunda subcategoría es la Eléctrica (Subparte S), que incluye equipos e instalaciones con fines específicos, y la selección y el uso de prácticas de trabajo. 

Marítimo

Las normas de seguridad LOTO de la OSHA también cubren partes de la industria marítima, explicadas en 29 CFR 1915, 1917 y 1918. Las subpartes de las normas marítimas son Equipos de manipulación de la carga (transportadores) y Equipos de manipulación de la carga distintos de los equipos del buque (transportadores motorizados). 

Válvula de proceso de gas con bloqueo y etiquetado cerrada

Construcción 

La tercera categoría de normas LOTO corresponde a la Construcción, que tiene tres subpartes. Salud Laboral y Controles Ambientales (Subparte D), que describe la gestión de la seguridad de los procesos con productos químicos altamente peligrosos. La eléctrica (Subparte K) proporciona normas relativas al bloqueo y etiquetado de circuitos, y la construcción de hormigón y mampostería (Subparte Q) cubre los requisitos para los equipos y las herramientas. 

Cuando no se aplican las normas de la OSHA

Las normas LOTO de la OSHA no cubren cada situación que implique energía peligrosa. Las excepciones a las políticas de las normas incluyen:

  • Peligros eléctricos al trabajar sobre, cerca o con conductores o equipos en el cableado de las instalaciones.
  • Cuando la exposición a la energía peligrosa se controla desenchufando el equipo y el empleado tiene el control exclusivo del enchufe.
  • Cuando un empleado realiza operaciones de toma en caliente en tuberías presurizadas que distribuyen gas, vapor, agua o productos petrolíferos y es necesaria la continuidad y la parada no es práctica. 
  • Cuando un empleado realiza actividades de servicio menores (como el cambio de herramientas) como parte de la rutina normal de producción durante las operaciones normales. 

Planes estatales

Varios estados aplican sus propios programas de seguridad, independientemente de los programas federales de la OSHA. Los planes estatales reciben fondos para el 50% de los costes de funcionamiento de la OSHA. En 2019, 28 estados tenían sus propios planes de seguridad, 6 de los cuales sólo cubren a los trabajadores de la administración estatal y local. 

Los empresarios de estos 28 estados deben seguir las normas estatales. Puedes encontrar información sobre las normas de cada uno de estos estados a través de la Normativa Estatal de la OSHA sitio web

Asistencia normativa a las empresas

La OSHA ofrece cartas de interpretación a las empresas que desean una explicación adicional de las normas y su aplicación. 

Las empresas con menos de 250 empleados en un lugar fijo y no más de 500 empleados en toda la empresa también pueden aprovechar los servicios de consulta de la OSHA. Estos servicios son gratuitos y proporcionan asistencia in situ para crear programas de gestión de la seguridad y la salud en el trabajo. A cambio de la ayuda, las empresas deben comprometerse a corregir todos los peligros graves en un plazo determinado. 

Las empresas pueden hacer que la OSHA realice estudios de riesgos para ayudarles a identificar los problemas. La asistencia de consulta también incluye servicios de formación y educación. 

Procedimientos de bloqueo y etiquetado

Los procedimientos exactos de bloqueo y etiquetado serán diferentes de una empresa a otra, pero incluyen muchos de los mismos pasos.

Los empleados deben seguir cada uno de los pasos con exactitud y en orden para garantizar su seguridad. Estos pasos deben darse antes de comenzar el servicio o el mantenimiento de la maquinaria o el equipo cubierto por las normas LOTO.

  1. Prepara la parada. Esto incluye asegurarse de que se ha identificado el equipo correcto para la LOTO.
  2. Avisa a los empleados, alertando a los trabajadores que utilicen o vayan a estar cerca de esa máquina que será bloqueada o etiquetada. Haz saber a los trabajadores cuánto tiempo se espera que dure el trabajo y cuándo estará disponible la máquina para su uso. 
  3. Apaga la máquina, siguiendo las instrucciones específicas y detalladas proporcionadas por el empresario. 
  4. Desconecta o aísla la máquina de su fuente o fuentes de energía, incluyendo la electricidad, el vapor, el agua, el gas, el aire comprimido y otros. 
  5. Libera o frena cualquier energía peligrosa almacenada o residual. Esto puede incluir el calor atrapado en un sistema térmico, el exceso de gases o la tensión en un conjunto de muelles. 
  6. Aplica los dispositivos de bloqueo y/o etiquetado. 
  7. Comprueba que se han completado todos los pasos y que la máquina es segura. Intenta poner en marcha el equipo para asegurarte de que el bloqueo funciona. 

Una vez que la máquina haya sido reparada o esté lista para volver a ser utilizada, el empleado que aplicó los dispositivos de bloqueo/etiquetado debe seguir estos pasos (sólo el empleado que aplicó los dispositivos LOTO puede retirarlos):

  1. Inspecciona la maquinaria o el equipo para asegurarte de que sigue intacto y de que la zona está despejada. 
  2. Asegúrate de que todo el mundo se aleja de las máquinas, y una vez que se retira el dispositivo, asegúrate de que todos los trabajadores que utilizan esa máquina saben que se han retirado los dispositivos de bloqueo/etiquetado. 

Cuando no es posible bloquear un dispositivo, los empresarios pueden aplicar procedimientos de etiquetado en su lugar. La OSHA considera que las etiquetas son menos seguras que las cerraduras, porque las etiquetas sólo advierten del peligro, mientras que las cerraduras proporcionan una restricción física real. Los procedimientos de etiquetado incluyen:

  1. Añadir al menos otra medida de seguridad que impida la reenergización, como retirar un elemento del circuito de aislamiento, bloquear un interruptor de control o abrir un dispositivo de desconexión adicional. 
  2. Aplicar un dispositivo de etiquetado. 

La OSHA sólo permite a los empresarios utilizar sistemas de etiquetado en lugar de sistemas de bloqueo si el empresario puede demostrar que el sistema de etiquetado es tan eficaz como el sistema de bloqueo. 

procedimiento de loto de los trabajadores de la torre

Circunstancias especiales

Los procedimientos de seguridad de bloqueo y etiquetado también se aplican a circunstancias especiales. Cuando un empresario utiliza un contratista externo para el servicio o el mantenimiento, el empresario y el contratista deben informarse mutuamente sobre los procedimientos de bloqueo y etiquetado que utiliza cada uno. A continuación, el empresario debe transmitir esa información a los empleados. 

A veces el mantenimiento lo realiza un grupo de trabajadores en lugar de una sola persona. En estos casos, cada trabajador toma el control de la fuente de energía peligrosa cuando participa directamente en el servicio o el mantenimiento. Un trabajador de ese grupo es el trabajador autorizado, con la responsabilidad de aplicar y retirar el dispositivo de bloqueo/etiquetado.

La mayoría de los programas de bloqueo en grupo tienen una caja de seguridad u otro lugar central donde cada persona que trabaja en la máquina o sistema puede colocar su candado. Sólo cuando no haya candados en la caja de bloqueo (es decir, cuando no haya nadie trabajando), la persona autorizada podrá acceder a las llaves necesarias para quitar los candados y volver a poner el sistema en servicio.

Si el mantenimiento tiene lugar durante un cambio de turno, el empresario debe nombrar a un trabajador autorizado para el segundo turno que asuma la responsabilidad de retirar los dispositivos de bloqueo/etiquetado. La autoridad pasa del trabajador autorizado del primer turno al trabajador autorizado del siguiente turno. 

A veces, un dispositivo o etiqueta de bloqueo puede dejarse encendido inadvertidamente. Cuando esto ocurra, los demás empleados deben seguir estos pasos:

  • Contacta con el supervisor de la persona autorizada
  • Vuelve a comprobar que la persona ya no está en el lugar
  • Intenta contactar con la persona por teléfono móvil o en su casa
  • Cuando no se pueda contactar con esa persona, la dirección autorizará la retirada del bloqueo/etiquetado siguiendo los procedimientos escritos de retirada de emergencia
  • Documenta la retirada y haz que el trabajador autorizado sepa de la retirada

Herramientas y Suministros

El procedimiento de bloqueo/etiquetado requiere el uso de herramientas y suministros físicos, algunos para la parte de bloqueo y otros para la parte de etiquetado. Algunos ejemplos de dispositivos de bloqueo son los candados, las llaves y las sujeciones, mientras que los dispositivos de etiquetado son las señales de advertencia, las etiquetas y el software de gestión.

Cada pieza de equipo o maquinaria sólo puede tener un dispositivo para controlar la energía peligrosa y el empresario debe proporcionar suficientes dispositivos de bloqueo/etiquetado para cada máquina que lo necesite.

Independientemente del tipo de dispositivo que utilice el empresario, debe ser:

  • Duradero para soportar las condiciones del lugar de trabajo, incluida la exposición al calor o al frío extremos, los rayos UV, la humedad, los vientos fuertes o los productos químicos industriales
  • No se puede quitar sin una fuerza excesiva
  • Diferente de cualquier otro dispositivo que no sea LOTO en cuanto a color, forma y tamaño
  • No se utiliza para otros fines
  • Legible y comprensible para todos los empleados
  • No puede ser eliminado accidentalmente o prematuramente

Las cerraduras sólo deben tener una llave o una combinación, en posesión de una sola persona (el trabajador autorizado). La cerradura también debe incluir la información de contacto del trabajador autorizado, como el nombre, el departamento y el número de teléfono.

Se recomienda que las cerraduras de bloqueo sean de un color diferente (como rojo o naranja) para que los empleados puedan distinguirlas fácilmente de las cerraduras de seguridad estándar.

Las etiquetas tienen que ser no reutilizables, autoblocantes, no liberables hasta 50 libras, fijables a mano y sujetas con una brida de nylon de una sola pieza o una pieza similar. La etiqueta debe llevar impreso algún tipo de advertencia, como "No utilizar" o "No operar".

Los empresarios deben inspeccionar los dispositivos de bloqueo/etiquetado con regularidad y sustituirlos cuando sea necesario. El empleado debe asegurarse de que sólo utiliza dispositivos aprobados para cada tipo de maquinaria o equipo y de que sigue las instrucciones de dichos dispositivos.

Encuentra ayuda procedimiento mínimo de seguridad ejemplos en  Normas OSHA 1910.147 Apéndice A, el Departamento de Seguros de Texasy el Departamento de Trabajo de Maine.

Creación de un programa de control de la energía

Para aplicar mejor los procedimientos LOTO, crea un programa de control de la energía que incluya un plan de seguridad, formación y auditoría. 

El programa debe establecer políticas sobre quién puede y quién no puede cumplir los procedimientos de bloqueo/etiquetado. Sólo los empleados con privilegios de bloqueo/etiquetado (conocidos como empleados autorizados) deben poder tanto bloquear/etiquetar como desbloquear/desbloquear la maquinaria. 

El plan también debe incluir procedimientos escritos exactos y específicos para la seguridad de la energía peligrosa. Un programa completo de control de la energía también proporcionará formación y auditoría del plan y los procedimientos de seguridad.

Elaborar un plan de seguridad

Un plan integral de control de la energía debe estar cuidadosamente documentado y ser fácil de aplicar y comprender. Si los procedimientos de seguridad son los mismos para todas las máquinas o equipos de tu lugar de trabajo, entonces sólo se necesita un plan de seguridad.

Los centros de trabajo que tienen máquinas y equipos con múltiples fuentes de energía, diferentes conexiones de energía o secuencias de control de apagado separadas deben desarrollar un procedimiento de bloqueo escrito específico para cada máquina.

Cada plan de seguridad debe estar escrito y debe explicar claramente:

  • Pasos exactos para apagar, aislar, bloquear y asegurar las máquinas
  • El tipo de energía peligrosa y la ubicación de cada punto de bloqueo
  • Información específica sobre cada máquina, incluidos los controles de funcionamiento
  • Pasos específicos para aplicar, retirar y transferir dispositivos de bloqueo/etiquetado
  • Quién es responsable de los dispositivos de bloqueo/etiquetado y cómo reciben esos empleados el aviso de que es necesario el bloqueo/etiquetado
  • Requisitos para probar las máquinas con el fin de verificar que los dispositivos y medidas de bloqueo/etiquetado son eficaces

El plan de seguridad de una empresa debe determinar qué piezas de maquinaria necesitan dispositivos de bloqueo/etiquetado. La OSHA utiliza varios requisitos para determinar si el equipo cumple los requisitos para el bloqueo/etiquetado:

  • Tiene un cerrojo u otra parte en la que puedes colocar un candado cuando está en posición de apagado
  • Tiene un mecanismo de bloqueo incorporado
  • Tiene la capacidad de bloquearse sin desmontar, reconstruir o sustituir el dispositivo de aislamiento de energía ni alterar la capacidad de control de energía

Algunos equipos y maquinaria no pueden bloquearse. En estos casos, los trabajadores deben utilizar un dispositivo de etiquetado. El dispositivo de etiquetado debe estar lo más cerca posible de la máquina, a la vista de cualquiera que intente manejarla.

Cualquier etiqueta debe indicar claramente que la maquinaria no puede ser utilizada hasta que la etiqueta sea retirada por los empleados correspondientes.

avance de un cartel de peligro de loto CPWR
Una alerta de peligro de CPWR explica tres componentes de un programa LOTO. Consulta el cartel completo en inglés y español.

El papel de la auditoría en los programas LOTO

Los empresarios deben realizar inspecciones y revisiones frecuentes de los procedimientos de bloqueo y etiquetado. La OSHA exige que se revisen al menos una vez al año, pero las revisiones en otros momentos del año pueden añadir una capa adicional de seguridad a la empresa.

Un empleado autorizado que no esté utilizando los procedimientos de control de energía puede realizar la inspección. Durante una inspección, el inspector debe observar a varios de los empleados autorizados realizando las actividades de servicio y mantenimiento mientras se realiza el bloqueo/etiquetado.

El inspector también debe hacer una revisión con cada empleado autorizado, repasando las responsabilidades de ese empleado en cuanto a la seguridad de las energías peligrosas. Esto puede hacerse en grupo o de forma individual.

Los procedimientos de bloqueo/etiquetado específicos de la máquina también deben evaluarse anualmente para garantizar que son correctos y eficaces a la hora de aislar todas las fuentes de energía peligrosas de la máquina. Los procedimientos deben actualizarse cuando sea necesario.

Al inspeccionar la maquinaria con etiqueta, el inspector también debe hacer revisiones con los empleados afectados.

Estas inspecciones deben dar al empresario la confianza de que los empleados:

  • Sigue los pasos de seguridad de energía peligrosa
  • Comprender sus funciones en el plan de seguridad
  • Utilizar procedimientos que cumplan las normas de la OSHA y que proporcionen suficiente protección contra las lesiones

El inspector debe aportar una certificación que demuestre:

  • Máquina o equipo inspeccionado
  • Fecha de la inspección
  • Nombres de los empleados implicados en la inspección
  • Nombre del inspector

Otra forma de comprobar si tu lugar de trabajo presenta posibles problemas de seguridad es utilizar la página web de la OSHA Protección de máquinas Herramienta electrónica. Esta eTool ayuda a los empresarios a identificar posibles problemas en las máquinas que podrían causar amputaciones y lesiones. Cubre específicamente las sierras, las prensas y la maquinaria para plásticos.

Formación LOTO

La responsabilidad de educar y formar a los empleados en los procedimientos adecuados de LOTO recae en el empresario. Siguiendo las normas de la OSHA, toda empresa puede preparar a sus trabajadores para que tengan éxito al tratar con energía peligrosa. Cualquier programa de formación debe asegurarse de que los empleados conozcan los procedimientos, entiendan por qué son importantes y puedan realizarlos físicamente.

Tu programa debe cubrir tres áreas principales: los detalles del programa de control de la energía del empresario, las funciones y asignaciones específicas de cada empleado en relación con la seguridad de la LOTO y una visión general de las normas de la OSHA relacionadas con los procedimientos de bloqueo y etiquetado.

El empresario también puede dividir la formación en tres tipos de empleados: autorizados, afectados y otros. Los empleados autorizados son los que tienen autoridad para poner y quitar los dispositivos de bloqueo/etiquetado. Estos empleados necesitan formación específica en:

  • Reconocer las fuentes de energía peligrosas
  • Tipos de fuentes peligrosas que se encuentran en su lugar de trabajo
  • Procedimientos de control de energía

Los empleados afectados son los que manejan la maquinaria o están en la zona directa donde se encuentra la maquinaria. Junto con la formación sobre los procedimientos de bloqueo y etiquetado, también deben recibir formación sobre:

  • Saber cuándo se utilizan los procedimientos de control de energía
  • Comprender por qué son necesarios los procedimientos y la importancia de respetar los procedimientos y dispositivos

El último tipo de empleado es el de "otros", que abarca a cualquier empleado que trabaje o vaya a estar presente en una zona en la que se estén llevando a cabo procedimientos de control de energía. Estos empleados deben recibir formación sobre:

  • Procedimientos básicos de control de la energía
  • Importancia de no intentar volver a poner en marcha un equipo que ha sido bloqueado

La formación también debe abarcar la verificación y la eliminación segura de la energía peligrosa de la maquinaria y el equipo.

La formación en materia de LOTO no es algo que se haga una sola vez; los empresarios deben estar constantemente al tanto de los cambios en las normas y políticas y volver a formar a los empleados en consecuencia. Los nuevos empleados deben ser formados antes de empezar a trabajar, y los empleados actuales deben ser formados de nuevo si cambian de puesto de trabajo.

formar a los trabajadores de la fábrica en los procedimientos de bloqueo y etiquetado

Los empresarios deben aportar pruebas de que todos los empleados han recibido formación. Además, los empleados autorizados deben ser observados realizando un bloqueo anualmente por otra persona capacitada, y su desempeño debe ser evaluado y documentado para asegurar que su nivel de conocimiento es aceptable.

El Programa de formación interactiva de bloqueo y etiquetado de la OSHA es una herramienta en línea que los empresarios y los empleados pueden utilizar con fines de formación. El programa de formación está dividido en tres secciones: tutoriales, temas candentes y casos prácticos interactivos.

Los tutoriales presentan las normas en formato de preguntas y respuestas, y los temas candentes profundizan en los temas con explicaciones detalladas. Los casos prácticos interactivos permiten al usuario aplicar las normas por sí mismo en siete escenarios reales.

Otra herramienta de formación útil es el Asesor Experto en Bloqueo/Etiquetado Plusun software de diagnóstico para empresarios.

Los empresarios que busquen formación in situ pueden asistir a clases en el Instituto de Formación de la OSHA en Des Plaines, IL. Estas clases de formación también están abiertas a funcionarios de cumplimiento federales y estatales, consultores estatales, personal de agencias federales y empleados.

Los alumnos del instituto aprenden de diversas maneras, desde las clases en el aula hasta los laboratorios prácticos. La OSHA también dispone de 73 oficinas locales con materiales de formación, publicaciones, ayudas audiovisuales y asesoramiento técnico.

Más recursos LOTO

Utilizar los procedimientos adecuados de seguridad de bloqueo y etiquetado no sólo es importante para los empresarios, sino que es una cuestión de vida o muerte. Al seguir y aplicar Normas de la OSHALos empresarios pueden proporcionar una capa adicional de protección a los trabajadores que realizan tareas de mantenimiento y reparación de máquinas y equipos con fuentes de energía peligrosas.

Los siguientes recursos pueden ayudarte a mejorar tu programa LOTO:

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Dave Paoletta

Por Dave Paoletta

David Paoletta, MS, MBA, CSP, CUSP, es analista de investigación y experto en la materia de Safesite, una empresa de software de gestión de la seguridad con sede en San Francisco, CA. También es consultor principal de New Dimensions in Safety en Alameda, CA. David tiene una amplia experiencia en seguridad de campo en servicios públicos con PG&E y PNM Nuevo México. Ha sido galardonado con el premio SPY de la ASSE de Nuevo México y ha sido presidente de la ASSE de San Francisco.

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